校主生平

陳嘉庚先生是偉大的愛國主義者、傑出的華僑領袖、著名實業家、教育家和社會活動家。陳嘉庚于1874年10月21日出生在福建省同安縣集美社(即現廈門市集美區)。十七歲往新加坡從父經商,後獨立經營菠蘿罐頭廠、米店和橡膠園等。1916年後,以橡膠和膠制品業爲主,鼎盛時期其銷售網遍及全球,謂新馬樹膠王國的四大開拓者之一,成爲馳名海內外的大實業家。

陈嘉庚身居异邦,心怀乡国,经营实业不谋私利,立志竞争义务报效祖国,故倾资兴办教育等公益事业,以尽国民天职。早于1913年在家乡创办集美小学,后又增办师范、中学、水产、航海、商业、农业等校,统称为"集美学校"。1921年,陈嘉庚创办廈門大學,亲自选择校址、校长,主持建筑校舍,以及高薪聘请師資等,设文、理、法、商、教育等五院十七系,为海内外培养高等人才。在侨居地新加坡亦倡办和赞助许多学校,形成陈嘉庚广泛的开放型教育体系。尽管遇世界经济危机,企业经营未能转机,他仍多方筹措校费,百折不挠维持办学。1932年,当外国财团答应以停止支持廈門大學和集美学校为条件保护其企业经营,即遭他断然拒绝。直至1937年春无力支持,遂无条件地将廈門大學献给政府。廈門大學改为"国立"后,他极为关注其发展。1940年回国慰问期间,还特地到迁往内地长汀的学校视察;1949年归国亦来校访问;1950年定居集美后,仍继续募资、筹划扩建学校规模。在他的倡导下,许多华侨捐资兴学蔚然成风,影响深远。他不但为教育事业鞠躬尽瘁,而且具有卓越的教育思想,提倡学生要在德育、智育、体育诸方面全面发展,倡办职业技术教育,高度重视师范教育,以及重视校长、教师在办学中的决定作用等等。他还推行社会教育,亲建集美鳌园"博物大观"和倡建厦门华侨博物院等。

陳嘉庚赤誠愛國,振興中華。1909年結識孫中山,翌年參加同盟會。辛亥革命閩省光複後,被選爲新加坡福建保安會會長,募款支持孫中山的革命活動。1937年"七·七"抗戰爆發後,組織"南洋各屬華僑籌赈祖國難民總會"(簡稱"南僑總會")並被選爲主席,領導支援祖國抗日救亡。1939年汪精衛叛國投敵,他嚴電聲討。1940年3月率領"南洋華僑回國慰勞視察團"回國視察各戰區和重慶、延安等地,不畏強暴,堅持真理,明辨是非,將救國救民的希望寄托在中國共産黨身上,反對蔣介石獨裁,堅持團結抗戰。1941年12月日本帝國主義進攻馬來亞,他領導"新加坡華僑抗敵動員總會",1942年3月新加坡淪陷避居印尼爪哇,賦詩表明舍生取義的決心。1945年日本帝國主義投降,他安全返回新加坡,各界集會慶祝,衆望所歸。1949年應毛澤東主席電邀回國參加新政協會議和開國大典,于1950年5月回國定居。曆任中央人民政府委員、華僑事務委員會委員、歸國華僑聯合會主席,先後當選爲全國人民代表大會常務委員、全國政協副主席等職,直接參議國事。他已年逾古稀,仍不辭勞苦到祖國各地視察,致力于祖國社會主義建設事業,並對推動華僑愛國大團結、支持祖國和家鄉建設起到積極作用,臨終仍念念不忘祖國統一大業。

陳嘉庚于1961年8月12日在北京病逝,終年八十七歲,國家給予以國葬的哀榮,靈柩運回集美,安葬于"鳌園"中。